Afscheid nemen op afstand

Vorige maand overleed mijn tante. Ze was uitbehandeld voor de kanker en had nog maar enkele maanden te leven. Ik ken niemand die zo moedig haar lot tegemoet ging. Zelf in de laatste maanden bleef ze positief en zorgzaam voor haar dierbaren.  Oh man, ik heb groot respect voor haar kracht om met zoveel waardigheid heen te gaan.

Er zaten meer dan 1000 kilometers tussen haar overlijden en mij. Als je over de grens woont mis je de bijzondere momenten, de vrolijke en de verdrietige. Maar dat ik niet in mijn thuisland ben, betekent niet deze gebeurtenis aan me voorbij gaat. Juist nu ik er niet bij kan zijn, ben ik me ervan bewust dat op dit soort momenten familie zo waardevol is. Om samen herinneringen te delen, om te lachen en te huilen, om samen stil te zijn als woorden tekort schieten, om elkaar te troosten. Samen tijd doorbrengen en samenkomen om een familielid de laatste eer te bewijzen is een onderdeel van het verwerkingsproces; afscheid nemen, loslaten en vrede vinden. Ik had zo graag in Nederland willen zijn om mijn oom en neven, die ik zo waardeer, te steunen in hun verdriet. Ik had mijn moeder zo graag stevig willen omhelzen. Niet alleen tijdens de begrafenis, maar ook daarna wanneer het gemis zo voelbaar is in het dagelijkse leven.

“Samen tijd doorbrengen en samenkomen om een familielid de laatste eer te bewijzen is een onderdeel van het verwerkingsproces”

Verbonden blijven met je geboortegrond

Er zijn meerdere familieleden overleden maar dit is de eerste keer dat ik niet in staat ben om bij mijn familie te zijn. Ik realiseer me dat het niet de enige keer zal zijn en dat ik iets moet doen om dit ook een onderdeel van mij te maken. Als ik niet bewust stil sta bij mijn gedachten en gevoelens raak ik de verbondenheid met mijn roots kwijt. Weglopen van enige betrokkenheid zou ervoor zorgen dat ik verwijderd raak van mijn familie.

Verbondenheid in betekenisvolle relaties is belangrijk voor identiteit en mentale gezondheid, zelfs of juist meer als je over de grens woont. Deze relaties kunnen familie of vrienden zijn. Je bent je er misschien niet zo bewust van, maar het zijn deze relaties die een invloed hebben op je identiteit en de persoon die je vandaag de dag bent. Zelfs als je je familie niet regelmatig ziet. Ze zijn een onderdeel van je leven en het is aan jou op welke manier ze een rol spelen in jouw leven. De mate waarin anderen een onderdeel zijn in je leven, heeft weer invloed op je welzijn, geluksgevoel en tevredenheid.

“Verbondenheid in betekenisvolle relaties is belangrijk voor identiteit en mentale gezondheid”

Bewust handelen

Ik moet dus bewust iets doen dat ruimte maakt voor verwerking. Net als mijn familie die samenkomt om afscheid te nemen, moet ik ook een moment creëren om mijn tante te herinneren. Het was zo betekenisvol voor me dat mijn neef mij een audio opname van zijn toedracht opstuurde. Ik was tot tranen ontroerd om zijn stem en woorden te horen die hij zijn moeder toesprak. Mijn zusje is zangeres en stuurde me een opname van een lied dat ze had geschreven en zou voordragen op de begrafenis. Ik sprak mijn moeder nog vlak voordat mijn tante overleed. Ondanks dat ze heel verdrietig was, hoorde ik hoe dankbaar ze was voor de laatste dierbare momenten met haar schoonzus. Dit alles droeg bij aan het gevoel dat ik onderdeel ben van een groep dierbare mensen die er voor elkaar zijn als het nodig is. Zelfs op afstand kon ik deel zijn van de rituelen die mensen uitdragen om definitief afscheid te nemen. En ik had ook mijn eigen moment van stilte.

Floor